Hubble slår sprekker

Den amerikanske romorganisasjonen Nasa hadde ventet at teflonskallet skulle sprekke, men ikke før om 10–15 år, skriver magasinet New Scientist.

Sprekkene begynte å bli synlige allerede i 1993, bare tre år etter oppskytinen i 1990. Nasa har nå funnet årsaken: Strålingen gjør teflonen sprø, så den blir mindre motstandsdyktig mot de ekstreme temperaturvariasjonene i rommet.

Nasas forskere håper nå at de skal greie å få ferdig en polymerkappe til en serviceoppskyting i februar neste år. Kappen skal tres utenpå teleskopet, i håp om at den kan forhindre oppsprekkingen i å spre seg.