Astronauts John Grunsfeld (left) and Richard Linnehan work to replace the Hubble Space Telescope's power control unit during the last Hubble servicing mission in March 2002. Courtesy NASA.

Hubble kan reddes

National Academy of Sciences (NAS) foreslår overfor NASA at en av romfergene sendes ut med mannskaper som kan gjøre nødvendige reparasjoner på Hubble.

NASA skrinla planene etter dødsulykken med Columbia i februar i fjor. I stedet ville NASA reparere Hubble med roboter.

NASA vil ikke sette astronauters liv på spill ved å sende dem ut i en romferge uten muligheter for evakuering dersom det skulle skje noe med romfergen som hindret trygg tilbakevending til jorda.

NAS' forslag om å bruke den internasjonale romstasjonen ISS er avvist fordi den befinner seg for langt unna. ISS kan imidlertid romme astronautene i 30 til 45 dager.

Nå foreslår NAS å ha en annen romferge stående i beredskap på utskytingsrampen i USA. Dersom noe galt skjer med den første, kan mannskapet klare seg om bord i minst to uker, kanskje opptil 30 dager. Det gir nok tid for å sende opp en ny romferge for å redde mannskapet.

Hubble må repareres innen utgangen av 2008 dersom forskerne fortsatt skal ha glede av teleskopet.

Astronauter kan foreta langt bedre reparasjon og foreta flere oppgraderinger enn det som er mulig med en fjernstyrt robotarm.