Helsesjekk på kloden

  • Miljø

Når Aura er fullt driftsklar fra januar av, vil stasjonen kontinuerlig overvåke tilstanden i atmosfæren.

Da får Nasa-forskerne og andre vite mer om hvordan klimaendringer påvirker luftlagene over oss. Aura kan også mer eksakt fortelle i hvilken grad ozonsjiktene repareres (det er ifølge Nasa flere av dem, over hverandre).

Stasjonens instrumenter er ekstremt følsomme, og vil registrere de minste avvik fra dag til dag.

Det tar et halvt år å kalibrere stasjonen, så følsomme er instrumentene.

Britiske vitenskapsfolk har utviklet et av de viktige instrumentene om bord, kalt HIRDLS (High Resolution Dynamic Limb Sounder). HIRDLS er et infrarødt radiometer som ser bakover fra stasjonen gjennom atmosfærens ytterste sjikt (limb) og leser den av fra side til side. Dermed kan observatørene på bakken studere de ytterste sjiktene langt mer nøye enn før.

Viktig er bl.a. å finne ut hvordan atmosfæregassene blander seg med hverandre, påvirket av bestemte ytre faktorer.

HIRDLS vil videre studere bevegelsen til ti spesifikke stoffer som oson, metan, vanndamp, karbondioksid, og ulike nitrøse forbindelser.