Dette er gjennomsiktig tre. (Foto: Peter Larsson/KTH)

GJENNOMSIKTIG TREVERK

Har laget gjennomsiktig byggemateriale av tre

Kan gi vindu av tre, og billigere solceller.

Treverk er et kjent og kjært byggemateriale, og nå kan det bli gjennomsiktig.

Forskere ved Wallenberg Wood Science Center på Kongliga Tekniska Högskolan i Stockholm har utviklet materialet, som for eksempel kan tenkes å brukes på fasader med integrerte solceller.

Billig og gjennomsiktig

Treverket skal være både robust og billig, og har lav tetthet slik at det veier lite.

Bruksområdene er fasade, bestanddel av et solcellepanel og vinduer, for å nevne noe.

Siden treverk er en billig råvare med høy tilgjengelighet, som også er fornybar, kan dette vise seg å være en viktig oppfinnelse.

Oppvarming av hus kan gjøres billigere, ettersom varme fra solen kan slippe rett inn i huset, som om det var et drivhus.

Forskningen kan resultere i ny arkitektur, billigere solceller og andre bruksområder ingen har tenkt på før.
Forskningen kan resultere i ny arkitektur, billigere solceller og andre bruksområder ingen har tenkt på før. Foto: Peter Larsson/KTH

Erstatter lignin med pleksiglass

Materialet lages ved å fjerne lignin fra treverket. Man står da igjen med et «skjelett» av trestrukturen.

Så impregneres treverket. Da fylles nanoporene som tidligere har inneholdt lignin med et polymer – i praksis pleksiglass.

På sikt er det aktuelt å bruke andre polymerer som er nedbrytbare.

Med ligninet fjernet, vil lyset brytes, men med pleksiglass slipper finérplater gjennom 85 prosent av det synlige lyset, forteller sjef for Wallenberg Wood Science Center, professor Lars Berglund, til Teknisk Ukeblad.

Pleksiglasset har ifølge Berglund de samme optiske egenskapene til cellulose.

Kan brukes med bjørk

I forsøkene har de brukt tretyper med lav tetthet, som balsa, men metoden kan bli aktuell for andre tretyper. Løvtretyper som bjørk har i forsøk vist seg å egne seg, ettersom det er relativt enkelt å gjøre den kjemiske forbehandlingen på denne tretypen.

– Det er en større utfordring å fylle alle nanoporene, men det fungerer med tretyper med høyt celluloseinnhold. Med 60 prosent cellulose er treet fortsatt transparent, sier Berglund.

– Vi har laget en millimeter finér. Men jo tykkere det blir, jo mindre lys slipper igjennom.

En viktig vei videre blir å finne metoder for å bygge tykkere strukturer som beholder transparensen.

Professor Lars Berglund ved KTH har utviklet gjennomsiktig trefinér.
Professor Lars Berglund ved KTH har utviklet gjennomsiktig trefinér. Foto: Peter Larsson/KTH

Ikke komplisert å produsere

Produksjonen er ifølge Berglund ikke komplisert. Prosessen ligner på hvordan man lager papirmasse. Resultatet blir et hvitt finér man kan modifisere ytterligere.  

Berglund har tro på at prosessen vil fungere i stor skala.

– I begynnelsen viser vi konseptet på labskala, så skal vi jobbe med oppskalering. De kjemiske forbehandlingene gjøres allerede i industrien i dag, det handler bare om å sette sammen en produksjonsteknikk for å produsere dette.

Hvor mye slike produkter vil koste er for tidlig å si, mener Berglund.

Resultatene bygger på tidligere forskning fra 90-tallet, hvor metoden er brukt for å studere treverkets anatomi.

– Ingen har tenkt på å bruke forskningen i storskala teknisk anvendelse i byggsammenheng før nå, sier Berglund.

Vil tilpasse materialet til solceller

Neste steg i arbeidet er å tilpasse materialet til eksisterende solceller. De jobber også med å gjøre materialet mer gjennomsiktig. 

 Arkitekter er ifølge Berglund interessert i dette materialet, ettersom det kan slippe mer lys inn i bygninger, og forbedre energieffektiviteten. Samtidig har materialet de strukturbærende egenskapene til treverk, som pleksiglassplater ikke har.

I solceller kan gjennomsiktig tre ha funksjon som et billig transparent lag. 

– Om solceller skal få et stort kommersielt gjennomslag, må store flater dekkes. Å bruke dette materialet kan senke kostnadene, tror Berglund.

Kommentarer (3)

Kommentarer (3)