Astronauts John Grunsfeld (left) and Richard Linnehan work to replace the Hubble Space Telescope's power control unit during the last Hubble servicing mission in March 2002. Courtesy NASA.

Håp tent for Hubble

Den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA har vært utsatt for et kraftig press fra hele verden. Nå skal NASA tenke igjennom beslutningen.

Avgjørelsen om ikke å sende ut et reparasjonsteam som kan forlenge Hubbles liv til 2011 falt på bakgrunn av sikkerhetsspørsmål for astronauter.

Samtidig lanserte president George W. Bush sin visjon om mennesker til baser på Månen og bemannede ferder til Mars. Det betyr at NASA må omprioritere og kutte ut prosjekter.

NASA-sjef Sean O'Keefe har mottatt en strøm av henvendelser der han bes om å revurdere å kutte ut turen til Hubble.

Nå har astronomer og forskere fått svar: Sean O'Keefe har bedt Admiral Hal Gehman, leder for undersøkelseskommisjonen etter Columbia-ulykken (The Columbia Accident Investigation Board) om å foreta en ny vurdering av sikkerhetsspørsmålet ved å sende en romferge til Hubble. O'Keefe er blitt lovet rask behandling, skriver nettstedet Sky & Telescope.

NASA vil ikke sende ut romferger uten at de kan koble seg til den internasjonale romstasjonen International Space Station (ISS) i en eventuell krisestasjon. Derfra kan astronauter hentes hjem i sikkerhet. På grunn av brennstoffkapasiteten om bord i en romferge, kan den ikke klare både å reparere Hubble og komme seg til ISS.