LOCKHEED MARTIN F-35 LIGHTNING II

Han ble første nordmann til å fly F-35

En svært symbolsk dag for Luftforsvaret.

Major Morten «Dolby» Hanche ble som planlagt første nordmann til å fly et F-35.

Den første treningsturen gikk fra Luke Air Force Base i Arizona tirsdag, melder det amerikanske flyvåpenet.

Sprek

– En overraskende sprek og brukervennlig flymaskin, var Hanches kommentar etter landing.

Han var først og fremst lettet over at turen gikk så bra som den gjorde.

Når Hanche blir ferdig med utdanningen til vinteren skal han fungere som instruktør for F-35-flygere fra både Norge og de andre partnerlandene.

I 2017 reiser han hjem til Norge og Ørland sammen med de første flyene for å lede den operative testingen av F-35 i Norge.

På 71-årsdagen

Før flygningen fant sted, i et amerikansk fly, ble begge de nybygde norske F-35-ene fløyet sammen fra fabrikken i Fort Worth i Texas.

På flybasen Luke ble de formelt mottatt av generalmajor Morten Klever, programdirektør i Kampflyprogrammet.

Ifølge tidligere meldinger fra produsenten Lockheed Martin, har de norske flyene gått gjennom testprogrammet uten at det er gjort noen funn av betydning. Derfor ble de overlevert om lag tre uker foran skjema.

Det var mye å feire for nordmennene i Arizona i går, inkludert et jubileum:

10. november 1944 ble Hærens og Marinens flyvevesen slått sammen til det vi i dag kjenner som Luftforsvaret.

Her er AM-1 og AM-2 i formasjon med to amerikanske F-35 på vei til Luke AFB i Arizona.
Her er AM-1 og AM-2 i formasjon med to amerikanske F-35 på vei til Luke AFB i Arizona. US Air Force

Desember

Det første flyet, AM-1, ble seremonielt utrullet fra fabrikk 22. september og første flygning skjedde 6. oktober – for øvrig med det andre flyet, AM-2.

Jomfruferdene var med Lockheed Martins amerikanske testflygere om bord.

Major Morten «Dolby» Hanche
Jomfruferdene var med Lockheed Martins amerikanske testflygere om bord.Major Morten «Dolby» Hanche US Air Force

Det er fortsatt en måneds tid før norske flygere tar i bruk sine egne nye kampfly.

Etter planen vil den første flygningen med et norsk F-35 med en nordmann bak spakene finne sted den andre uka i desember.

De norske kampflyene slutter seg til 30 andre amerikanske og australske F-35 på Luke og blir nå innlemmet i «62nd Fighter Squadron».

Etter hvert skal flygere fra de andre partnernasjonene Nederland, Italia og Tyrkia også trene her, i tillegg til flygere fra de øvrige F-35-nasjonene Israel, Japan og Sør-Korea.