Bildet er satt sammen av 30 enkeltfotografier Huygens tok på vei ned gjennom Titan-atmosfæren. Dette bildet er satt sammen av bilder tatt fra 10 kilometers høyde. Foto: ESA/NASA/JPL/University of Arizona (Bilde: ESA/NASA/JPL/University of Arizona)
Bildet viser høyereliggende landskap som lyse partier, mens daler og søkk er mørke. Foto: ESA/NASA/JPL/University of Arizona (Bilde: ESA/NASA/JPL/University of Arizona)

Gjørmelanding på Titan

ESA-forskere studerer nå intenst materialet fra Huygens.

Alle råfoto er mottatt og analyseres ved ESA-hovekvarteret i Darmstadt, Tyskland.

Etter all sannsynlighet landet Huygens i søle. Antakelsen kommer av at et kamera som pekte nedover mot bakken ikke viser noen bilder etter landing.

Kameraet, High Resolution Imager Camera , ser ut til å ha sunket ned i bakken. Alternativt kan fordampede hydrokarboner ha lagt seg på linsen, opplyser Pål brekke ved Norsk Romsenter.

Ifølge Norsk Romsenter har ESA nå analysert nedstigningsprofilen til Huygens under landingen forrige fredag. Analysene viser at etter at hovedskjermen foldet seg ut, avtok hastigheten til litt over 180 km/t.

I den lavere delen av atmosfæren sank farten til ca. 19 km/t samtidig som den drev sidelengs med ca. 5,5 km/t.

Nedstigningen var mer humpete enn man hadde trodd på forhånd, sonden vippet fra side til side med minst 10-20 grader i den øvre atmosfæren.

Under skylaget roet dette seg og sonden vippet mindre enn 3 grader. Man mistenker at den humpete ferden gjennom den øvre atmosfæren kan skyldes en endring i vindprofilen i omtrent 25 km høyde.

Lyste opp og fotograferte

På forhånd var det ventet at sonden skulle komme ut av disen i 50-70 km høyde. I virkeligheten skjedde det først ved 30 km. Like før landingen var planen at en lampe skulle lyse opp terrenget fra ca. 700 meters høyde over bakken. Dette fungerte helt etter planen, og lampen lyste mer enn en time etter landingen. Selve landingen ser ut til å ha skjedd i søle.

Landingen var mye mindre brutal enn man hadde forventet på forhånd. Huygens fortsatte å sende lenge etter at Cassini forsvant under horisonten 1 time og 12 minutter etter landingen.

Nå undersøkes radioteleskopdata for å finne ut hvor lenge den overlevde på bakken og for å bestemme det nøyaktige landingsstedet innenfor en nøyaktighet på 1 km.

Råbilder

ESA har nå vist et bilde av Titan-overflaten, satt sammen av 30 enkeltfotografier Huygens tok på vei ned gjennom Titan-atmosfæren.

Bildene ble tatt i en varierende avstand fra 13 til 8 kilometer over overflaten. Bildeoppløsningen er på 20 meter per pixel. Området som er fotografert strekker seg ut til 30 kilometer.

Mens Huygens fotograferte - hengende i en fallskjerm, var fallhastigheten ca. 5 meter i sekundet. Samtidig drev Huygens sidelengs med en fart på 1 meter pr. sekund.