Gjenbrukbar romtransport

Flere ting er på gang i Europa for å utvikle et gjenbrukbart romtransportsystem.

Esa forbereder et Future Launch Preparation Programme med lang tidshorisont og en økonomisk ramme som kan komme opp i 2 milliarder euro.

Samtaler med Russland om samarbeid innenfor områder som større, gjenbrukbare rakettmotorer og aerodynamikk er innledet.

Dessuten er nasjonale prosjekter startet, og industrigiganten EADS (European Aeronautic, Defence and Space Company) ønsker å trekke på Tysklands Astra og Phoenix (som skal brukes til glideprøver i 2004) i utviklingen av teknologi for automatisk landing.

Gjenbrukbarhetskonseptet vil bli tatt hånd om av fullskala-fartøyet Phoenix 2, som etter planen skal fly før 2007.

Tilbakevendingsteknologi vil bli demonstrert med den franske romorganisasjonen CNES´ Hercules, som skal være klar omtrent samtidig med Phoenix 2.

Etter 2007 håper man å kunne slå sammen all aktivitet i ett program for et gjenbrukbart transportsystem som ikke først og fremst skal frakte mennesker, men redusere oppskytningskostnadene fra dagens ca.10.000-12.000 euro til 4000 euro per kilogram nyttelast. Som forberedelse vil EADS Launch Vehicles og Astrium Space Infrastructure bli slått sammen til en ny enhet kalt Reusable Systems.