Gen-håp for hjertepasienter

Et hjerteinfarkt påfører hjertemuskelen et sår, som alltid etterlater seg et arr. Arret er med på å redusere hjertekapasiteten, og hittil har dette vært uunngåelig for hjertepasienter.

Nå har forskere ved University of Texas Southwestern Medical Center i Dallas funnet et gen som kan virke som en aktivator for ellers dødt arrvev i hjertet. Genet har fått navnet myocardin.

Til det medisinske tidsskriftet Cell 29. juni uttaler styreformann Ph.D. Eric N. Olson ved universitetet at myocardin er et hittil ukjent hjerteregulatorgen som «slår på» andre hjertegener og er essensielt for dannelsen av hjerteceller i embryoer.

Oppdagelsen er gjort i samarbeid med legemiddelbedriften Collateral Therapeutics Inc, og kan bane veien for utvikling av ikke-kirurgisk genterapi for hjertepasienter. Pågående studier har som mål å finne ut om flere faktorer enn myocardin skal til for slik genterapi.