Forsker på selvstyrt ubåt

FFI har startet forskning - kalt Prosjekt Clipper - på ubemannede undervannsfarkoster.

Forskningens formål er ifølge FFI, å utvikle og demonstrere ny teknikk for energiforsyning i slike farkoster.

Hovedvekten legges på sjøvannsbatterier, men FFI vil også videreføre sin FoU så vel på alkaliske aluminium/hydrogenperoksid-batterier som på batterier av type litium/ione. Begge brukes i dag i HUGIN-klassen ubåter.

I samarbeid med franske instanser (DGA/ BEC, eller Direction Generale Armament / Bassin d´Essais des Carènes), skal det utvikles teknologi for selvstyrte ubåter med lang rekkevidde.

Utgangspunkt for utviklingen er særlig sjøvannsbatterier utviklet ved FFI, og fransk kunnskap innen hydrodynamisk modellering.

Kombinasjonen av et batteri med høy energitetthet, et skrog med lav strømningsmotstand og et effektivt fremdriftssystem, muliggjør ifølge FFI rekkevidder på mer enn 1000 nautiske mil, eller utholdenhet over flere uker.

Prosjektet skal gi en fullskala prototyp modellfarkost. Denne skal testes i et basseng i Frankrike, for å bekrefte ubåttypens hydrodynamikk. Samtidig skal et batteri i full skala skal testes i en stasjonær oppstilling i Norge.

Samarbeidet med Frankrike er slik organisert at hver part dekker sine kostnader.