Flygende lettpanser

I og rundt Bagdad har amerikanernenå tatt i bruk luftbårne spesialtropper fra SOAR (160. Special Operations Aviation Regiment (Airborne)).

De bruker det rommelige, pansrede helikopteret UH-60 Black Hawk, ifølge Pentagon. Sikorski UH-60 har en lav radarfaktor (lav refleksjon) og sies å ha svært gode lavflygingsegenskaper.

Maskinen drives av to motorer, tåler håndvåpentreff og de fleste HE-granater (high explosive) opp til 23 millimeters kaliber. Black Hawk er dimensjonert for kræsjlanding fra lav høyde.

Standardmaskinen kan bære elleve spesialsoldater med fullt utstyr, inntil 16 Hellfiremissiler (mot panser og faste mål) i tillegg til beholdere for diverse elektroniske motmidler og for diverse raketter, 12,7 millimeter mitraljøser og 20 millimeters automatkanoner. Total løftekapasitet er 4.500 kilo.

US Army har startet et oppgraderingsprogram for over 1,500 av sine Black Hawk, for å få dem opp på hærens nye UH-60M (M=Modernized) standard.

Prototypene flyr nå og den moderniserte versjonen skal inn i tjeneste fra 2006. Oppgraderingen går bl.a. ut på å gi maskinen bredere komposittblad slik at den orker 250 kilo mer løft (mer ammunisjon).

Cockpitinstrumentene fornyes, skroget forsterkes ytterligere og maskinen får avansert, svært hemmelig infrarødskjerming. Kraftigere motor installeres, en ny versjon av gassturbinen GE T 700.