Felleseie av meteoritt

Willamette-meteoritten er en av severdighetene ved museets nye planetarium, og vil fortsatt bli på Manhattan. En gang i året vil den imidlertid bli gjenstand for en seremoni i forbindelse med besøk av Clackamas-stammen, som tillegger meteoritten stor religiøs og kulturell betydning. Ifølge historien ble Tomanowas – som indianerne kalte den – sendt til Jorden på vegne av «himmelfolket».

Willamette-meteoritten er den sjette største i verden og en av bare ca. 600 jernmeteoritter. Den tilhørte en gang den flytende kjernen av en tidlig planet, og ble funnet av en deltidsgruvearbeider i det nordlige Oregon. En filantrop kjøpte meteoritten for 20.600 dollar i 1906 og skjenket den til museet.