Slik kan planeten se ut. (Bilde: ESA)

Fant "tvilling-Tellus"

  • Romfart

Langt utenfor vårt solsystem har astronomer nå oppdaget en planet som har en rekke fellestrekk med jorda.

Passe varmt

Temperaturen på planeten er beregnet å være mellom null og 40 grader celsius.

En slik temperatur gjør at det kan finnes vann på planeten. Og vann, det er livgivende.

- Liv slik vi kjenner det er knyttet til flytende vann. Dette er første gang vi har funnet en planet der forholdene er slik at det kan eksistere liv der, sier Bo Andersen, direktør ved Norsk Romsenter.

Nå skal forskerne analysere fargespekteret av lys fra planeten. Dette lyset kan fanges opp av de beste teleskopene.

20 lysår unna

- Hvis vi finner den kjemiske signaturen til vann, kan vi anta at det er i flytende form, akkurat som på vår egen planet. Enda bedre vil det være hvis vi finner ozon. Da finnes det oksygen i atmosfæren, og forholdene ligner på dem vi har på jorda, sier han.

Planeten består sannsynligvis av stein - som jorda - og kanskje også vann. Den går i bane rundt stjernen Gliese 581.

Den befinner seg rundt 20 lysår fra jorda.

- Dette er den hittil viktigste oppdagelsen i sitt slag. Men den kommer ikke helt uventet, sier astronomen Malcolm Fridlund i den europeiske romorganisasjonen ESA.