(Bilde: ESO)

Fant Jorda-søster i Puppis

  • naturvitenskap

Solsystemet ligger 41 lysår unna i stjernebildet Puppis (Akterstavnen), skriver Institutt for Teoretisk Astrofysikk på sine nettsider .

Sentrum er stjerna HD69830, som er litt mindre enn vår egen sol.

Ved hjelp av det 3,6 meter store HARPS-teleskopet i Chile har astronomer ved den europeiske organisasjonen ESO (European Southern Observatory) funnet tre mindre planeter og et astroidebelte rundt stjerna.

Vinglestjerne

Metoden astronomene bruker er å studere stjernas bevegelser i rommet.

Planetenes påvirkningskraft får stjerna til å vingle ørlite grann, og ut ifra vinglingen kan astronomene beregne antallet, massen og omløpshastigheten til planetene.

Men de kan foreløpig bare spekulere i hva planetene består av, om det for eksempel er vann der.

Planetene er 10–18 ganger større enn Jorda, og bruker henholdsvis 8,67, 31,6 og 197 døgn på sin omløpstid.

Spekulasjoner

Den innerste planeten er antagelig en ren steinplanet, den midterste består av både stein og gass, mens den ytterste planeten trolig har samlet seg god del is.

Kjernen består antagelig av is og stein og rundt dette er det en tykk kappe av gasser.

Simuleringer på datamaskiner viser at planetsystemet er stabilt slik som vårt eget. Planetene vil ikke plutselig forandre sine baner.