Fanger gravitasjonen

Ligo arbeider med 100 prosent likeartet laserlys som sendes i begge retninger langs en to kilometer lang målebane og fanges opp i hver ende. Hvis de kan måle selv den aller minste optiske interferens – et avvik i lysbølgenes karakteristikk, er laserlyset forstyrret av gravitasjonsbølger. Dette er sjokkbølger fra fjerne energikilder i vibrerende svarte hull og eksploderende stjerner.

Fysikerne ved LIGO kaller det at de målte avvik, for first lock, slik astrofysikere snakker om first light da de første bildene kommer fra nye teleskop. Ligos first lock kom 20. oktober, og gravitasjonsbølgene er dermed bevist som fysisk fenomen. (sb)