Få dem til å bomme!

Astronomene har regnet på mulighetene for å påvirke en truende asteroide slik at den kommer ut av kurs. Det skal ikke mye til:

På seks minutter flytter vår klode seg en hel jorddiameter i banen. Jorden er med andre ord et nesten umulig mål å treffe, sett fra " deep space". Det sier William Ailor, direktør i The Aerospace Corp. i USA.

- Kan vi regne ut eksakt ankomsttidspunkt for en stor asteroide, kan vi flere måneder i forveien sørge for at den kommer litt ut av kurs, sa han på en konferanse i California nylig.

Han sa videre at amerikanske astronomene hittil har funnet rundt 1000 " jordnære" asteroider. De er 1000 meter eller mer i omkrets og vil kunne ødelegge alt liv på kloden ved en kollisjon.

Selv en stein på 100 meter i diameter vil kunne skape en kjempeflodbølge - en tsunami - i for eksempel Stillehavet.

Flere teknikker for å forstyrre asteroider i deres bane ble diskutert på konferansen, som ble arrangert av The American Institute of Aeronautics and Astronautics.

- Det å redusere hastigheten til en stein noen få millimeter i sekundet, vil være nok til at den bommer på målet, sier Ailor.