Oppskytingen fra Baikonur i Kasakhstan gikk etter planen kl. 04.33 med en russiskbygd Soyuz-Fregat-rakett. (Bilde: ESA)
Banen til Venus Express rundt jorda etteroppskytingen i dag tidlig. (Bilde: ESA)

Expressfart mot Venus

Snaut to timer etter den vellykkede oppskytingen, hadde Venus Express vært en runde rundt jorda og solpanelene foldet ut.

Dermed er Venus Express i gang med en 153 dager lang tur til Venus.

Mars-modell

Den euroepiske romfartsorganisasjonen ESA har bygget Venus Express etter modell av Mars Express, som siden jula 2003 har utforsket Mars.

Venus-sonden er imidlertid oppdatert med forbedret og noe ny teknologi.

Venus Express skal i april 2006 gå i bane rundt Venus for å utforske planeten nærmere. De vitenskapelige målene med Venus Express er å studere atmosfæren, omgivelsene og overflaten til Venus meget detaljert.

Nærmeste nabo

Venus Express vil bli den europeiske romorganisasjonen ESAs første ferd til Jordens nærmeste nabo, Venus.

Ferden ble "født" etter at ESA i mars 2001 spurte etter forslag til hvordan man kan bruke om igjen designet som ligger bak Mars Express som har gått rundt Den røde planet siden juletider 2003.