Exit X-33 og -34

Nasa trakk seg i mars fra samarbeidet med Lockheed Martin om X-33 til 1,3 milliarder dollar, og kansellerte X-34. Mange håpet at det amerikanske flyvåpenet vil ta over, slik at teknologien med potensial for et annen generasjons, gjenbrukbart romtransportsystem kan prøves og videreutvikles.

28. august ble det amerikanske flyvåpenets toppledelse presentert for et prosjekt til to milliarder dollar. Det gårt ut på å bygge ferdig og fly den ubemannede X-33 sammen med X-37, prototypen til et gjenbrukbart, meget manøvreringsdyktig, men forholdsvis lite romfartøy.

Flyvåpenets konklusjon foreligger nå: De ønsker ikke å involvere seg i hverken X-33 eller X-34, og vil ikke utvide rollen i X-37. Sistnevnte fortsetter som et Nasa-program med begrenset medvirkning fra flyvåpenet ut september 2002. Dermed kan både X-33 og X-34 være en saga blott.