Europeisk livbåt?

Nasa-sjef Goldin har, foreløbig uformelt, spurt om ESA kan være interessert i å konstruere, utvikle og bygge en europeisk livbåt med plass til sju personer. Det fortalte Jörg Feustel-Büechl, sjef for EAS' bemannede operasjoner og mikrogravitasjon, til Teknisk Ukeblad under fly- og romutstillingen på Le Bourget utenfor Paris.

Nasa har fått budsjettproblemer etter DIR-overskridelser på fire milliarder dollar.

Dersom CRW kanselleres, må stasjonens fremtidige bemanning reduseres fra sju til tre, noe som karakteriseres som uakseptabelt.

– Et slikt arbeid for ESA vil kunne ses i sammenheng med et europeisk, gjenbrukbart romtransportsystem, og industrien er interessert, hevder Feustel-Büechl. – Men det finnes også andre løsninger, kanskje en mindre utgave som kan brukes i kombinasjon med russiske Sojus.

Feustel-Büechl håper for øvrig at Norge vil øke sitt bidrag til romstasjonen.