Europa utforsker Venus



Venus Express vil bli den europeiske romorganisasjonen ESAs første ferd til Jordens nærmeste nabo, Venus.

De vitenskapelige målene for Venus Express er å studere atmosfæren, omgivelsene og overflaten til Venus i detalj, melder Astrofysisk Institutt på Blindern.

Venus Express skal etter planen skytes opp fra Baikonur i Kasakhstan i november 2005 med en Sjous-Fregat-rakett, og vil umiddelbart bli plassert i bane mot Venus.

Reisen tar 153 døgn. Så snart Venus Express er fanget inn av tyngdekreftene til Venus, vil sonden bruke 5 døgn på å manøvrere seg inn i operativ bane. Den går da rundt planeten i en avlang polar bane.

På det nærmeste vil sonden være 250 kilometer over Venus, på det fjerneste hele 66 000 kilometer over. Kartleggingen skal vare i minst 2 Venus-døgn, tilsvarende omtrent 500 jordiske døgn.