Endelig oppskyting i Kasakhstan

Zvezda (russisk for stjerne) skal tjene som oppholdskvarter den første bemanningstiden, og har viktige oppgaver innen miljøkontroll. Den er et senter for stasjonens styring, strømfordeling, dataprosessering og kommunikasjon ved fjerndirigering fra bakken. Seksjonen vil tillate kobling av Progress forsyningsfartøyer, og skal sørge for baneheving. Selv om flere av disse funksjonene senere vil bli supplert eller erstattet ved andre seksjoner, kommer Zvezda hele tiden til å være et strukturelt og operativt senter i den russiske delen av romstasjonen.

Serviceseksjonen Zvezda har en masse på 19,1 tonn. Lengden er 13,1 m og spennvidden over utfelte solcellepaneler 29,7 m. Seksjonen har tre trykkavdelinger og til sammen 14 vinduer. NASA har reist innvendinger mot Zvezdas støynivå, sikkerheten for i hvert fall det store vinduet og den generelle beskyttelsen mot treff fra små romskrap-partikler og mikrometeoroider, men det er forhold man regner med å rette på over tid.

Hovedkontraktør er RSC Energija.