Duer varsler gass

Amerikanske soldater er livredde for gassangrep. Derfor har de denne gang brakt med seg hærskarer av duer.

Fuglene har samme oppgave som papegøyene hadde i kullgruvene i gamle dager: Varsle om gassfare.

Duene er enda bedre gassvarslere enn papegøyer og er eksepsjonelt følsomme overfor selv de minste antydninger til sarin- og VX-gass.

Duene reagerer kjapt om det er ørsmå gassmengder i lufta og faller steindøde om dersom mengdene blir store.

Problemet er imidlertid at en av 10 soldater er minst like følsom overfor slike gasser. Men det har ingen av de militære lederne fortalt soldatene, skriver New Scientist i siste utgave.

Ifølge nyere forskning, kan små mengder gass medføre alvorlige hjerneskader hos de som er mest følsomme for gassene.

Gulf-syndrom

Ifølge New Scientist var det dette som skapte det såkalte Gulf-syndromet hos veteraner fra krigen i 1991. Magasinet skriver imidlertid ikke hvordan soldatene kan ha blitt utsatt for gassene.

Flere 1991-veteraner har fått uforståelige sykdommer etter hjemkomst. Det som har forvirret forskerne er at veteranene har meldt om ulike sykdomssymptomer.

Amerikanske myndigheter lover å bevilge mer penger til videre forskning.

Hittil har over 110.000 soldater av de totalt 690.000 som var med i Gulf-krigen i 1991 fått utbetalt erstatning.