Dristig romprosjekt

  • naturvitenskap

I minst fire år skal Cassini undersøke Saturn, dens ringer og måner.

Et halvt år senere lander den europeiske Huygens-sonden på kjempemånen Titan, melder Institutt for teoretisk astrofysikk ved Universitetet i Oslo.

Titan er både den største månen til ringplaneten Saturn og den største månen i vårt solsystem. Med en diameter på 5150 kilometer er den større enn planeten Merkur og dobbelt så stor som Pluto.

Titan ble oppdaget i 1655 av den nederlandske astronomen Christian Huygens.

Denne månen er interessant fordi den er innhyllet i en tåkedis, og man vet derfor lite om hva som skjuler seg på overflaten.

Atmosfæren er helt unik og består av nitrogen, metan og oljeaktige hydrokarboner. Voyager-sondene utforsket også Titan, men det er fremdeles mange uløste spørsmål når det gjelder atmosfæren og overflaten.

1. juli i år kommer den europeisk-amerikanske sonden Cassini/Huygens frem til Saturn. Sonden ble skutt opp i 1997.

Det blir litt av et stunt når den europeiske Huygens-delen 15. januar 2005 skal lande på Titan. Avstanden fra Jorden er 10 ganger større enn til Mars. Det jobbes nå på spreng for å finne ut mer om Titan før sonden når frem.