Det røde rektangel

Nebulosen har vært kalt Det røde rektangel, for slik har den sett ut på bilder tatt av jordbaserte teleskop.

Nå viser Hubble oss sannheten: Nebulosen har klar X-form på grunn av toveis, kon-formet gassutstøting fra en døende stjerne midt i formasjonen.

"Stigtrinnene" i ejeksjonene kan komme av massive gassutstøtninger som skjer med noen hundre års mellomrom.

Nebulosen ligger 2500 lysår fra oss.

Astronomer har beregnet at stjernen begynte å kaste av seg stoff for omtrent 14.000 år siden.

Om noen tusen år vil stjernen være mindre og varmere. Den vil da sende ultrafiolett lys ut i formasjonen, og bli det som kalles en planetær nebulose.