Columbia-boks intakt

Columbias "sorte boks" ble funnet i forrige uke og har etter forholdene klart seg bra.

Boksen inneholder noe annen informasjon enn den som sendes i sanntid. NASA håper at funnene kan gi noen flere svar.

Fortsatt jobber NASA ut fra flere teorier om hva som kan ha forårsaket skadene som endte med oppløsning av romfergen 1. februar under innflygingen i atmosfæren.

Boksen som analyseres, OEX (orbiter experiment support systems), ble opprinnelig installert i romfergen i begynnelsen av programmet for å finne ut om designet og konstruksjonen klarte påkjenningene. De seinere år ble boksen i Columbia ansett som overflødig. I dette tilfelle kan imidlertid denne informasjonen bli viktig.

OEX inneholder 2.800 meter magnetbånd med data fra 721 sensorer i vinger, skrog, hale og motorer. Dataene viser alt fra trykk, temperatur, vibrasjon, belastning og akselerasjon.

NASA opplyser at båndet er noe skadet, men at det innholder 45 minutter med data. Båndopptakeren startet 15 minutter før romfergen gikk inn i atmosfæren på vei tilbake til jorda samt data fra oppskytingen..

Båndet skal analyseres ved Kennedy Space Center - forhåpentlig i løpet av helgen. NASA-analytikerne håper å kartlegge nøyaktig hvor og hvordan strømmen av ekstremt varme gasser trengte inn i venstre vinge og hjulbrønn.

Hittil skal om lag 25 prosent av romfergen være funnet - målt ut fra vekt. Det tilsvarer ca. 24 tonn.