Buddhistisk kulturskatt i Norge

De eldste skriftene i verden, skrevet på palmeblader og bjørkebark, er restene av et 1400 år gammelt klosterbibliotek i Asia som etter alt å dømme ble ødelagt i det åttende århundre. Nå befinner de seg i Norge takket være den norske samleren Martin Schøyen.

Da skriftene stod i fare for å bli tapt for alltid for fem-seks år siden, ble de fraktet på eselrygger fra Afghanistan gjennom Hindukush-fjellkjeden. Skriftene ble funnet i samme område som den berømte Bamiyan-buddhaen som ble ødelagt av Taliban sommeren 2001. Afghanistan var tidligere et meget betydningsfullt og sentralt område, og den berømte Silkeveien mellom Kina og Europa gikk gjennom landet.

Martin Schøyen eier verdens største private manuskriptsamling fra år 3000 før Kristus og fram til i dag, skriver Forskning i siste nummer.

(vn)