Blåskjellenes hemmelighet avslørt

WIlker fant ut at ut at blåskjellene bruker jern for å danne limet som faster dem til underlaget.

Til daglig er Wilker vitenskapelig assistent i kjemi ved Purdue Universitet i USA.

Han satte i gang arbeidet med å analysere muslinger og blåskjell og avslørte at limet som fester muslingenes fot til underlaget, er avhengig av jern. Det er første gang jern har blitt knyttet til en slik biologisk funksjon.

- Disse dyrene bruker jern de fanger opp fra sjøvannet på en måte vi aldri har sett før, sier Wilker.

På muslingenes fot er det rekke små hår, filamenter, som er i kontakt med underlaget. I enden på disse små hårene utvikles selve limet som fester muslingen. Muslingen bruker fem minutter på å feste et enkelt hår og totalt brukes rundt 20 hår.

Oppdagelsen kan få stor betydning langt ut over den rent vitenskapelige heder og ære. Forskerne ved Purdue mener at limet kan brukes innen kirurgi, systemer for korrosjonsbeskyttelse og til malingssystemer for å hindre groing, bunnstoff, på skip.