Barneportrett av universet

  • naturvitenskap

Dette skjer ett år etter observasjonen av hele himmelhvelvingen fra Lagrange-punkt 2 med NASA-satellitten.

-Vi har gjengitt et meget tidlig univers i skarp fokus, og fra dette portrettet kan vi nå beskrive universet med en enestående nøyaktighet, sier dr. Charles L. Bennett ved Goddard Space Flight Center, sjefsforsker for prosjektet.

En av de største overraskelsene er at den første generasjonen stjerner begynte å skinne bare 200 millioner år etter The Big Bang, vesentlig tidligere enn mange forskere har trodd. I tillegg fastsetter portrettet universets alder til 13,7 milliarder år med kun 1 prosents feilmargin.

Og universet ser ut til å inneholde 4 prosent atomer (vanlig materie), 23 prosent mørk materie og 73 prosent såkalt mørk energi, som utgjør et slags antigravitasjonselement. Universet utvider seg 71 km/s, og vil ekspandere til evig tid.

Wmap ble skutt opp 30. juni 2001, og var da kalt Map. Den nye betegnelsen skyldes at satellitten 11. februar i år ble oppkalt etter forskeren David T. Wilkinson, en pioner i fysikk og kosmologi som døde i september i fjor.