HUBBLE: Romteleskopet Hubble tok bildene av nordlyset over Saturns sydpol. (Bilde: NASA/ESA)
SATURN-ATMOSFÆRE: Spektralanalyse som viser klare tegn på atmosfære rundt Saturns ringer. (Bilde: ESA/NASA)

Atmosfære i Saturn-ringer

Det er nøye gransking av informasjon fra romsonden Cassini som viser at ringene har en egen atmosfære, uavhengig av Saturns atmosfære.



Ringene består i hovedsak av partikler av vannis. Infrarød stråling fra sola varmer opp partiklene og frigir vanndamp. Hydrogenet forsvinner rett ut i rommet, men oksygenet holdes igjen og danner atmosfæreliknende tilstander, opplyser Norsk Romsenter .

FFI-forsker

Nordmannen Knut Svenes, forsker ved Forsvarets Forskningsinstitutt, FFI, på Kjeller, har vært med på studiene.

- Vi har hatt mistanke om dette tidligere, men de nye observasjonene gir oss et klarere bilde av kjemien i ringene," sier Knut Svenes til Norsk Romsenters hjemmesider .

Romsonden Cassini passerte gjennom Saturns enorme ringsystem da sonden ankom gasskjempen 1. juli 2004.

Senere studier av passeringen, og flere forbipasseringer i etterkant, har gitt forskerne helt ny innsikt.