ABB i 7x lydhastighet

For å oppnå slike enorme hastigheter baserer NASA seg på å bruke scram-jet motorer.

Det er motorer uten bevegelige deler. Prinsippet ha vært kjent i lang tid, men har hittil ikke vært i kommersielt bruk.

Luften går inn i et kammer og tilføres et brennstoff som får det hele til å eksplodere som gir en skyvkraft fremover.

NASAs system bruker samme prisnippet, men skal bruke hydrogen som drivstoff.

For å simulere tilstanden i supersonisk hastighet bruker NASA en stor 20 MW strømforsyning med likeretter fra ABB. Strømmen fra denne danner en plasmabue som varmer luften som kommer inn i scramjet-motoren til de samme temperaturer som oppnås når flyet flyr mellom 4,7 og 8 ganger lydens hastighet.

Testene foregår i NASA Langley Forskningssenter i Virginia, USA.