Mannskapet ved den internasjonale romstasjonen kastet mandag ut 700 kilo skrap. (Bilde: NASA)

700 kg skrap kastet ut i rommet

  • Romfart

Romstasjonskommandør Fyodor Yurchikhin og flyingeniør Clay Anderson utførte mandag en 6,5-times romvandring, skriver Newscientist.

Kjøletank

I løpet av vandringen kastet astronautene blant annet ut en 635 kilo tung ammoniakk-tank som var del av romstasjonens tidligste kjøleløsning.

Utstyrskastingen er en del av forberedelsene til mottak av nye japanske og europeiske forskningsmoduler.

Håpet å returnere

NASA hadde opprinnelig tenkt å returnere tanken til Jorden med en romferge, men med bare 14 flygninger til romstasjonen før fergeflåten skal trekkes tilbake om tre år, fantes det ikke plass til transport av tanken.

Romorganisasjonen sier at å kaste tanken var det beste alternativet, selv om de misliker å skape enda mer romavfall.

– Vi diskuterte dette lenge før vi kom til en avgjørelse, sier viseromfartsdirektør Kirk Shireman.

Kamerastativ

Et kamerastativ som veier rundt 96 kg ble også kastet fra romstasjonen. NASAs hovedbekymring nå er at objektene skal fly tilbake inn i stasjonens bane.

Utstyret er forventet å forbli i rommet i minst 300 dager før friksjon fra atmosfæren drar det ned mot Jorden.

17,5 kilos metallklumper

Kamerastativet er forventet å brenne helt opp, mens biter av ammoniakktanken helt opp mot 17,5 kilo sannsynligvis vil overleve reintroduksjon til Jordens atmosfære og falle mot bakken.

NASA sier at skrapet mest sannsynlig lander i havet, men at det har en 1 til 5000 sjanse for å treffe et befolket område.

Radarer vil følge objektene helt til to timer før de treffer Jordens atmosfære og et advarsel vil bli sendt ut om det er fare på ferde.